電動車展頭角
吹暖北美車市

"一份最新的調查發現,當開車族被問到自駕車科技時,55%的人總想到特斯拉,20%的人想到的是谷歌,僅12%的受訪者想到的是傳統車廠。"

文/金谷道(大紀元時報財經評論員)

全球各地正掀起電動車世代交替的革命。挪威政府宣布2025年全面禁售傳統汽油車,印度也計劃2032年之前逐步淘汰汽油和柴油車,中國希望推動2025年700萬輛電動汽車的目標,最早發明內燃機汽車的德國也可能在2030年禁售汽油車。在美國,史丹福大學經濟學家塞巴(Tony Seba)也預測到2030年,美國車市將有95%轉為電動車。


面對此一變局,瑞典沃爾沃汽車(VOLVO)已宣布放棄燃油車的生產,計畫2019年以後生產的新車款全面改為電動車或油電混合車。另有八家車廠被迫另闢戰場,計畫在五年內推出自駕車款,跟進科技大廠特斯拉和谷歌的腳步。


在電動車或自駕車的世代交替之際,美國股市的反應頗耐人尋味。最讓汽車股長期投資人不解的是特斯拉的股票市值在2017年4月超越通用汽車,成為全美最有價值的車廠。疑惑之處在於特斯拉的產能僅為通用的1%,且至今仍虧損累累,一年至少賠10億美元以上,而後者儘管獲利滑落,但今年至少可賺50億美元。

或許特斯拉的短期股價飆漲過頭,也或許股民太過悲觀看待通用汽車面對的傳統車市後勢,隨著每一季的財報發布股價或許進行修正,通用汽車的汽車市值股王寶座還可穩坐幾個月甚至幾年的時間。但就長期趨勢來說,股市投資人的心態已顯然偏向電動車和自駕車這個新闢的藍海,放棄燃油汽車此一傳統的紅海,用專業術語來說前者所代表的是一個難以逆行的破壞性技術趨勢(disruptive technology trends)。


破壞性技術趨勢牽涉到產品、生產技術和商業模式的重大變革,車廠若用傳統汽車經營的心態對待,很可能在這一波趨勢改變中落敗。不管是像谷歌、特斯拉等科技先進採行自行研發的策略,還是像通用汽車和福特汽車等後進者併購人工智慧(AI)關鍵技術廠商,這一場下世代車市之爭誰都不敢缺席。


然而,後進者要取得消費者的信任恐怕要付出更大的努力。一份最新的調查發現,當開車族被問到自駕車科技時,55%的人總想到特斯拉,20%的人想到的是谷歌,僅12%的受訪者想到的是傳統車廠。後進的傳統車廠或許也不必太悲觀,畢竟數十年或百年的品牌形象已深植消費者心中,其優勢是整體汽車供應鏈目前仍以燃油車為中心,其傳統營運的獲利仍可不斷挹注他們在新事業的冒險,比起特斯拉不斷燒錢、不斷增資的財務處境強多了。

對消費者來說,傳統汽車業進入寒冬,各大車廠為了削減庫存、積攢營運現金,祭出的折扣只會越來越優惠,對於想換車的開車族是一大福音。然而,車廠的困境也體現出目前的消費者並不太急著購車的處境。據紐約聯儲局統計,美國2017年首季的消費者車貸負債高達1.167萬億美元歷史新高,較2010年首季低谷的0.7萬億美元暴增近6成。該數據顯示,美國消費者連舉債買車都到了盡頭,未來的購車需求將易降難升。


在此一電動車世代交替的初期,消費者可選擇的車款很有限,電動車的銷售量仍難遍地開花,或許此時購買燃油車的性價比較高,雖然耗油、雖然不環保,但卻加油方便且價格便宜,或許近兩年絕大多數的消費者都會如此思考,而一輛新車或許開了五到十年後,當電動車的各方面條件皆與傳統燃油車並駕齊驅或甚至超越了的時候,屆時消費者的觀念將大為改觀,電動車的消費選項多到百家爭鳴的地步時,劃時代的汽車世代交替才真正展開。

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